海外生活すれば英語を話せるようになるというのは本当か?

海外生活経験者でも英語が話せるようになる・ならないに分かれるわけ

帰国子女というと、英語がペラペラ!
というイメージがありますよね。

英語を話せる人にナゼ話せるのかと聞くと、海外生活をしていたという回答が多いと思います。帰国子女だけでなく、
海外留学をした、長期の海外出張・駐在をしていたというパターンが多いのではないでしょうか。

海外生活をしていたと聞くと、たいていの方は、
「なーんだ。じゃあ、英語が話せるのは当然だよね」
というような反応になります。

本当に、「海外生活経験者」イコール「英語が話せる」のでしょうか。実際のところは、海外に滞在しても話せるようになる方と話せるようにならない方とが明確に分かれます。

その分かれ目はどこにあるか分かりますか?

話せるようになる方は、ほぼ間違いなく努力して外国人のコミュニティに入り、英語を話さざるを得ない環境に身を置いてきています。

例えば、子どもの頃に保護者の海外赴任についていくなどで、英語圏に行くと話せるようになるのは、子どもの耳が良いからとよく言われますが、実際はそうではありません。子どもが英語を話せるようになるのは、話せないと学校生活が送れなくなるという死活問題に関わるからです。

ですから、例え幼少期に海外で生活することがあっても、日本人の家庭内、日本人社会の中だけで、日本語ができさえすれば、不自由なく生活できる環境で、英語に触れる、使うことがほとんどない生活をしていれば、英会話ができるようにはならないままなのです。

もう一つ例を挙げましょう。

高校や大学などで、海外留学をしたとします。同じ宿舎に寝泊まりし、同じ学校で学習をしたとします。それでも、本人の語学センスの差以上に英会話の上達に差が出ることがあります。それは、先ほど述べたように外国人のコミュニティに努力して入って行ったかどうかの差です。

積極的に先生や外国人同級生などに話しかけて交友関係を広げていく、お店で買い物をするときには、ちょっと雑談や質問をしてみる、などという積極的に英語を使う場面をつくる努力です。

一方、日本人留学生同士で過ごしているとどうでしょう。確かに気楽で安心できると思います。でも、ついつい日本語ばかりで過ごしてしまい、英語を使う機会を減らしてしまいがちです。せっかく海外で生活しているのに、日本で生活しているのと変わらない毎日を送ってしまっていては、もったいないです。

ルームメイトが外国人か日本人か?も大きく影響するのではないでしょうか。一緒に生活するルームメイトと全くコミュニケーションをとらない訳にはいきませんよね。ルームメイトが英語圏の方ではないとしても、お互いの共通語は「英語」となるはず。

これが、日本人だとやはり日本語で事足りてしまい、英語を使うチャンスが減ってしまいますね。

そう考えてくると、日本にいながらでも英語を使わざるをえない環境で過ごすようにすれば、英語が話せるようになるのです。実際にわが子に英語をマスターさせたくて、アメリカンスクールへ通わせる親御さんもいらっしゃいます。

両親のうちどちらかが、英語圏の方のご家庭では、父親あるいは母親とコミュニケーションをとるのに、英語を話さざるを得ない場面も多くなるでしょう。

このように、どこで生活しているかは関係なく、英語を話さなくてはならない環境や状況がいかに多いかで、話せるようになる・ならないの分かれ目と言えるのではないでしょうか。

LATでは、1回7分という短い時間ながら、ほぼ毎日のように外国人と英語で話す時間をレッスンとして設けています。

また、ホームワークで毎日30分程度、英語を話す時間を確保していただいています。つまり、普段の生活を続けながらも「英語を話さざるを得ない」場面を作り、海外で外国人コミュニティに入るのと同程度の質と量の会話をしていただいています。

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